Het mooiste vermaak is leedvermaak, dus ik zou zeggen: ga er even lekker voor zitten. Sinds een tijdje geef ik webinars. Aan mijn cursisten, maar ook aan andere in social media geïnteresseerde professionals. Voor het geven van webinars zijn een aantal platforms die je het gemakkelijk kunnen maken. Maar eerlijk is eerlijk, er is nogal wat verschil in stabiliteit en technische mogelijkheden. En geloof me, dat heb ik op de harde manier moeten leren.

Beginnersfouten maakte ik gelukkig al niet meer. Zo moet je nooit, maar dan ook nooit via een wi-fi internetverbinding je webinar geven. Bedraad internet is gewoon veel sneller en stabieler. Als je wi-fi hebt dat toevallig zo snel als het licht is: gefeliciteerd. Maar als er even een storing is...brrr. Daarbij wist ik ook allang dat uitstekend geluid van essentieel belang is. Mijn e-learningstudio heeft een supergoede microfoon die ik heb laten configureren door een uitstekende geluidstechnicus. Maar niet alles ging goed. Speciaal voor jou: een leedvermaakmomentje. Read and weep (or die laughing): een dieptepunt beleefde ik toen ik een uur voorafgaand aan een vette live sessie alle techniek had getest, het werkte als een zonnetje...maar op het moment suprême werkte mijn microfoon niet.

Geen geluid. Niks. Zit je dan. In je sjieke e-learningstudio. Tegen je microfoon te tikken. Naar je beeldscherm te staren.

Mijn firewall zat er tussen, meldde het schermpje in de webinar-omgeving. Nu was dat een niet correcte melding, maar ik zat er maar mooi mee. En mijn cursisten zaten natuurlijk allang klaar. Lekker dan. 'Houston, we have a problem'. Nu zat mijn toenmalige webinar hostingpartij niet in Houston maar in Californië, en die had wel een oplossing: met mijn smartphone telefonisch het geluid van mijn webinar streamen. Via een telefoonnummer in de Verenigde Staten. Ke-tsjing...ke-tsjing...ketsjingggg! Maar natuurlijk deed ik dat. Afzeggen is geen optie. Een paar honderd euro lichter en een lamme arm zwaarder (mobieltje vasthouden hè) verder had ik wel heel veel waardevolle zaken verteld aan de deelnemers. Maar het leverde dus wel een raar beeld op. Ik in mijn studio, met een iPhone tegen mijn oor. Aan een snoertje, want de accu was natuurlijk ook leeg (grr, Murphy). Niet bepaald een video die je daarna nog eens op je website zet. Omdat je zo ontzettend handig bent online. Haha. Ik voelde me met recht een webi-nar. With bells on.

Dit kon natuurlijk beter. Veel beter.
Ik heb geëxperimenteerd met allerlei platforms. Ik sta altijd open voor nieuwe suggesties, dus ik vond het de moeite wel waard om even 'rond te shoppen'. De resultaten waren echter altijd een beetje zo-zo. Of de techniek werkte als een zonnetje, maar er kon maar een zeer beperkt aantal deelnemers het webinar bijwonen. Of het platform kostte vele duizenden euro's per maand. Dit soort malaise hebben mijn vakgenoten ook wel ervaren. Hun geluid deed het niet, het beeld stond stil of haperde. Dat soort dingen. Om een lang verhaal kort te maken: ik vond het gewoon Niet Goed Genoeg. En dan is de lol er wel even af. Vooral als het niet een webinar over breitechnieken betreft (niets ten nadele van breien trouwens) maar over online strategie. Ik besloot de webinars even te parkeren. Totdat DE oplossing zich zou aandienen. Want die kon toch niet ver weg meer zijn. Want dit is toch 2014. Ja toch, niet dan.

Wel, het is zover. 
Sinds kort maak ik gebruik van WebinarJam, het webinarplatform dat gebruik maakt van de techniek van Google Hangouts. Oneindig veel deelnemers kunnen profiteren van je webinar. Anders dan Google Hangouts, waar je een beperkt aantal deelnemers kunt bedienen. De interface is hartstikke handig, het is gebruiksvriendelijk voor webinar-organisator en deelnemer. Het ziet er netjes uit, en je kunt (bijna) alles goed en gestroomlijnd vooraf plannen. De communicatie voorafgaand en na afloop van het webinar kun je ook verzorgen. Je kunt eenvoudig extra content beschikbaar stellen voor deelnemers. En de techniek is - tot dusver - stabiel. Voordat ik helemaal in de fangirl modus schiet en met beertjes ga gooien, ben ik nog eventjes grondig testen met verschillende groepen mensen. Maar vooralsnog werkt het goed en als alles goed blijft gaan, blijf ik het zeker gebruiken voor mijn cursisten, opdrachtgevers en anderszins geïnteresseerden.

Maaiveld
Op YouTube zag ik ineens een aantal video's van scharrige, onderuitgezakte, door hun beeldscherm blauwig aangelichte professionals die WebinarJam onderuithalen. Ik denk: iets van dat maaiveld. Gefrustreerde types die liever zelf zo'n goed product hadden ontwikkeld. Dat kan natuurlijk. Het is mij ook wel eens gebeurd dat een product in de markt op z'n zachtst gezegd geïnspireerd was op iets wat ik al jarenlang deed voor klanten. Dat is niet leuk, maar het hoort er blijkbaar bij. Maar de heren die afgeven op WebinarJam gaan helaas nog een stapje verder. Ze bashen WebinarJam. Beetje kinderachtig. Het doorzichtige en genânte ervan is dat deze heren - natuurlijk - een eigen Word Heel Erg Rijk Met Webinars Online In Drie Seconden programma hebben en dat ze, nogmaals op kansloze wijze, onderuitgezakt en door hun laptopscherp blauwig aangelicht, 'professioneel' aanbieden. Soms kijk ik expres naar dat soort video's. Het is zoiets als gebiologeerd staren naar wonderlijke passanten op een terras. Of stiekem expres op Twitter zoeken naar tweets die Egt Heul Errag Slegt Gesgreva zijn. Je kunt gewoon niet níet kijken. Het is gewoon fascinerend. Maar professioneel: niet bepaald. En echt serieus kun je hen niet nemen. 

Tips voor het organiseren van je eigen webinar
Om een goed webinar te organiseren, is het handig om rekening te houden met een aantal zaken. Een aantal van mijn tips deel ik hier met je. 

Tip 1: Zorg dat de technische basics in orde zijn
Wat voor webinar-software je ook gebruikt: zorg dat je beeld, geluid en internetverbinding in orde zijn. Niets zo irritant als een blikkerig geluid of een falende microfoon. Stilstaand beeld, ook zoiets. Geen enkele techniek is altijd feilloos (computers, het zijn net mensen), maar zorg er in ieder geval voor dat je instrumenten in orde zijn.

Tip 2: Balans tussen informeel en informatiedichtheid
De meeste webinars zijn prettig om naar te luisteren en kijken als de toonzetting niet al te formeel is. Maar dat betekent niet dat het leuk is voor een deelnemer om drie minuten (wat als drie lichtjaren voelt) naar een praatje-pot verhaal te luisteren, waarbij de organisator(en) eerst bij wijze van spreken de mop van de dag vertelt en vervolgens vraagt of iedereen even wil laten weten of je goed hoorbaar bent. Dat is namelijk gewoon irritant. Informeel praten is fijn, zo voelt het alsof je bij iemand aan tafel zit (wat ook zo is). Maar zorg dat je informatie waardevol is en dat mensen er niet té lang op moeten wachten.

Tip 3: Help mensen en zorg voor echt waardevolle informatie
...en maak niet alleen verkapte reclame. Het is prima om je eigen producten en diensten te promoten, maar deelnemers moeten echt een stap verder kunnen zetten met de informatie die je hen geeft in je webinar. Bereid je presentatie dan ook goed voor. 

Tip 4: Timing, planning, follow-up
Webinars zijn het leukst als er daadwerkelijk deelnemers zijn. ;-) Tenzij je wilt 'droog oefenen'. Wat ook prima is. Maar ik denk dat je voor iets ambitieuzers gaat dan dat. Zorg ervoor dat de mensen voor wie jouw webinar interessant kan zijn bijtijds op de hoogte zijn van jouw sessie, zodat ze zich ruim van tevoren kunnen aanmelden. Houd rekening met de volle agenda's van andere professionals. Natuurlijk is het in de meeste gevallen mogelijk om je webinar later online terug te kijken, als het platform dat je gebruikt dat aanbiedt (en anders regel je het zelf met een service als SnagIt of Camtasia). Zorg dat je een goede follow-up hebt na je webinar, vooral als je je deelnemers iets wilt aanbieden. Want anders is het toch 'laaghangend fruit laten vallen en laten rotten', en dat zou jammer zijn. Faciliteer dus het contact met je deelnemers. Dat kan je bijvoorbeeld doen via een mailinglist.

Tip 5: Zie er verzorgd uit
Het is een beetje een inkoppertje, maar ik meld het toch maar even. Als je vanuit huis of je informele kantoor werkt, is het natuurlijk prima om af en toe in je pyjama te werken. Of je bad hair day gewoon te laten zijn wat 'ie is. Maar als je een webinar verzorgt, waar dat dan ook mag zijn, hou er dan rekening mee dat je er verzorgd uitziet. het is een teken van respect voor je deelnemers. Je wilt echt niet weten wat voor horrorvideo's er online rondwaren van webinars waar het net even mis ging (en ja, ik weet dat je nu gaat googelen, haha). ;-) Video's waarin een negentienjarige jongen in een video vertelt hoe je online miljonair moet worden, met op de achtergrond cartoons en nieuwsuitzendingen op zijn teevee die net half achter zijn kledingkast verscholen staat. Bijvoorbeeld. Echt grappig, als je van die humor houdt. Als je het zelf maar uit je hoofd laat.

Ik heb nog meer tips voor het verzorgen van webinars. Deze vertel ik aan mijn cursisten in een van mijn webinars in de social e-learning leergang @OnlineComm (die aankomende maand alweer voor de TIENDE keer start!).