Studenten die zich richten op sociale media zijn momenteel beredruk met onderzoeken verrichten en hun stagebedrijven bedienen van informatie en advies. Hartstikke goed natuurlijk! Het is belangrijk voor studenten dat ze hun weg vinden en hun vaardigheden en kennis opschroeven. Ben immers ook student geweest dus weet het belang ervan.

De laatste tijd echter...krijgen veel experts op het gebied van sociale media en online communicatie en marketing wel érg vaak aanvragen voor interviews, vragenlijsten, afspraken, stageverslagen en onderzoeksenquêtes. Dat is een paar keer prima natuurlijk. Maar als je mailbox ervan over gaat lopen, merk je dat je eigenlijk wat minder animo krijgt om vlot te helpen. Dat is natuurlijk jammer voor studenten en zo zou het niet moeten gaan. Maar als je tegen deadlines zit op te werken en nog niet zeker weet of je wel vakantie kunt nemen op het moment dat je het je had voorgenomen, zit je niet op extra druk te wachten.

Dit betoog is volstrekt niet bedoeld als een blasé klaagzang in de richting van 'oh boehoe, ik ben zo gewild en oooh, wat heb ik weinig tijd, interessant ben ik hè...'. Allerminst. Want daar gáát het niet om. Ik weet dat veel andere professionals deze vragen ook in overvloed krijgen. We spreken daar onderling ook over. De vraag 'wat kunnen we doen om dit gemakkelijker te laten verlopen, studenten te helpen en de druk minder te voelen' speelt hierin meestal een centrale rol. Want het is niet de onwil om te helpen, maar de veelheid ervan maakt het eigenlijk een veel te tijdrovende bezigheid als je echt wel genoeg te doen hebt. Daar komt bij dat de manier van vragen soms wel heel aardig is, maar af en toe ook te wensen overlaat. Zo van 'doe dit even nu, hier is de link naar de vragen, en retweet meteen even'. Ook merk ik dat je vrijwel nooit, enkele mooie uitzonderingen daargelaten, iets terughoort over wat men met je input heeft gedaan. Dat is niet zo handig, de hulpbereidheid zakt hierdoor wel een beetje (boel) weg. Ik zeg het maar #eerlijk. Ik weet dat sommige professionals er zo genoeg van hebben dat ze standaard 'nee' zeggen op studentenvragen.

Hoe komen ze binnen?
De vragen komen soms direct telefonisch. De vraag of je 'binnen een half uur direct een X aantal vragen wilt beantwoorden' sijpelt soms binnen. Dat 'X aantal' maakt het soms al stressvol voor wat betreft agendadruk. Verzoeken worden ook steeds vaker openbaar via Twitter worden ingediend, met een handig linkje naar een Google Doc-formulier waar de vragen in staan. Op zich de snelste manier om me (en anderen) te bereiken, ik geef studenten wel absoluut de credits voor dat inzicht. :-) Voorheen kreeg ik de verzoeken via mail en via LinkedIn. Eerlijk is eerlijk: ik heb eigenlijk een broertje dood aan e-mail, dus de verschuiving snap ik wel. Via mail kun je discreter en genuanceerder vertellen waaróm je iemand wel of niet kunt helpen op dat moment. Als je namelijk 'ja, prima!' zegt op Twitter, komt bij wijze van spreken de rest van de school achter je aan - met het bijbehorende oplopende tijdgebrek. Als je 'nee, sorry!' of 'volgende week kunnen we een belafspraak houden' zegt, ben je, voor je 't weet, iemand die 'niet bereid is te helpen' en die het 'niets kan schelen'. Beide situaties zijn niet echt wenselijk. Ook niet terecht. Maar ja. Tja.

Onderzoek of instant gratis maatwerkadvies?
De vragen in de enquêtes en gesprekken zelf zijn van uiteenlopend niveau. Soms zijn het echt onderzoeksvragen. Vaak cijfermatig georiënteerd en in de richting van trends en ervaringen. Prima natuurlijk. Soms zijn het keihard vragen om iemands online strategie of social media plan in te vullen. Dan denk ik: 'ja hey, dat is JOUW opdracht toch!?'. Dan bekruipt me (en ik ben niet de enige die dat zo ervaart) een gevoel van 'volgens mij wil het stagebedrijf gratis maatwerkadvies uit de professionele markt maar vraagt het niet direct'. Dit klinkt misschien heel onsympathiek. Dat is absoluut niet zo bedoeld. Echt niet. Een klein beetje irritatie zit er dan weer wel in. Een oplossing voor deze situatie zou fijn zijn.

Oplossingen
Wat kunnen we hier nu aan doen? Ik weet dat vier zeer vaardige professionals, alweer twee jaar geleden al het slimme PaperJammed organiseerden. Een bijeenkomst waar studenten in één groep tegelijk hun vragen konden stellen. Een mooie tijdbesparing voor de professionals én een duidelijk signaal 'wij willen studenten helpen'. Zeer sympathiek en prijzenswaardig.

Ik overweeg (ik weet het nog niet zeker) over een tijdje een koffiemeeting op mijn kantoor in Rotterdam te houden waarbij studenten me enkele uren het hemd van het lijf mogen vragen en ik 'from the hip' mijn antwoorden 'shoot'. Deze aanpak betekent wel dat studenten die binnen een week hun informatie nodig hebben, dus achter het net vissen. De Shoot-from-the-Hip-methode gebruik ik ook in mijn Leergang Online Communicatie & Social Media voor communicatieprofessionals. Mijn cursisten krijgen meerdere bijeenkomsten, naast een zeer uitgebreid e-learningprogramma gedurende ca. 12 weken.

Een andere mogelijke oplossing zou kunnen zijn 'experts-delen-hun-antwoorden-op-veelgestelde-vragen-in-een-wiki-of-iets-dergelijks'. Dan kunnen studenten die pagina raadplegen en de informatie van hun keuze gebruiken voor studiedoeleinden. Dit ondervangt dan meteen de 'doet u mij een integrale strategie, alstublieftdankuwel'-vragen. Het heeft dan natuurlijk weer wél tot gevolg dat de informatie die studenten gebruiken in hun onderzoeken niet uniek en op maat van de situatie is. Maar het zou wel íets oplossen en informatie bieden waar men iets aan heeft.

Een kleine greep van de vragen (uiteraard niet de vragen via LinkedIn, telefoon of mail) met daarbij mijn reactie over de bijeenkomst zie je onderaan deze blogpost. Op mijn suggestie voor de bijeenkomst is overigens niet gereageerd. Zou dat een indicatie van de waarde van het bijeenkomst-aanbod zijn? Of heeft men teveel haast / te laat begonnen met scripties?

Ik heb geen pasklaar antwoord op de kwestie. Iemand wel (anders dan 'get over it, help ze en stel je niet zo aan met je drukke agenda'? ;-)). Thanks alvast, ik sta open voor suggesties. :-)

Overigens NIETS ten nadele van de hieronder getoonde mensen: ik ga ervan uit dat zij waardevolle en goede vragen hebben, het absoluut goed bedoelen. Mijn betoog richt zich op de trend, niet op deze mensen in het bijzonder