Steven van der Hoeven was nooit spreker. In ieder geval niet ná de verplichte spreekbeurten op de basisschool. Gisteren stond hij op TEDxRotterdam. Kwetsbaar en sterk tegelijk.


In de tijd dat Steven op de basisschool zat, werd hij geconfronteerd met een situatie die de rest van zijn leven getekend heeft: hij ontmoette een pedoseksuele voetbaltrainer die in de jaren daaropvolgend Steven verleidde tot ontucht ('grooming'). Het leidde tot jarenlang misbruik. Op zijn vijftiende kwam het uit. Hij wilde er toen niet over praten. Na een tijdje zag hij een documentaire waarin hij oudere mensen (dan hij) zag, met een vergelijkbare geschiedenis. Hij zag hoe zij waren en in welke mate hun trauma hun leven had beheerst. Steven wenste beter voor zichzelf - en terecht. Hij besloot er met zijn familie over te praten, en dat leidde ertoe dat hij het gevoel had zijn familie weer terug te krijgen, en zijn leven daarbij. Uiteindelijk kon hij in therapie woorden geven aan wat er was gebeurd. Steven heeft nu een goede modus in zijn leven gevonden, in werk, vrienden en relaties.

Stevens boodschap: je kunt ALTIJD de leiding terugnemen over je eigen leven. Veerkracht tonen. Geef eerst ruimte aan je verdriet, geef er woorden aan, en dan kun je de strijd aangaan met belemmeringen. 

Steven schreef een boek over zijn ervaringen en over het proces van 'grooming', met als doel dat er meer bewustwording komt over het onderwerp. Het boek is getiteld 'Je ogen verraden je'. Ik ga het lezen.

En waarom een blogpost over dit onderwerp staat op een blog over online communicatie & social media? Omdat Steven er inspirerend over vertelde tijdens TEDxRotterdam. Pakweg 1400 mensen in de zaal (en talloze mensen online) luisterden ademloos naar zijn verhaal. De les 'je kunt altijd de leiding over je leven nemen ne veerkracht tonen' is een universele. En soms heb je nét even een andere metafoor nodig om de boodschap door te laten dringen dan bijvoorbeeld ene managementboek. En ik kan het weten...