We struikelen erover: stageplaatsen voor communicatiestudenten die de online communicatie en social media-activiteiten voor bedrijven mogen 'gaan doen'. Op zich natuurlijk uitstekend (yay!) dat veel organisaties zien dat 'ze er nu echt iets mee moeten'! Het lastige is dan weer wel dat de meeste communicatiestudenten (eerlijk is eerlijk) nog niet voldoende door de wol geverfd zijn. Want twitteren, LinkedIn bijhouden en Facebooken lukt de meesten van ons wel, maar om communicatiestrategie te beheersen in een organisatie én daar koers in te zetten én deze visie te vertalen naar een online strategie én deze uit te rollen én zelfreflectie te hebben is toch net even een ander level. Dat geeft niet, maar het zou schadelijk kunnen uitpakken als een bedrijf geen medewerker of adviseur in dienst heeft genomen (of van buitenaf heeft ingeschakeld) om een visie op online communicatie en sociale media te ontwikkelen en beide facetten (strategie en tools) te hanteren.

Ik krijg wekelijks, zo niet vaker, verzoeken van stagiairs / afstudeerders de vraag of ze me mogeninterviewen voor onderzoeken over social media. Tuurlijk, als ik een moment vrij kan vinden doe ik dat. Liever soms in een groepje, anders kost het (tja) toch iets teveel tijd. Vaak heeft zo'n superstagiair (die echt wel bij de pinken is, raad weet met alle online tools en echt niet uit een ei komt) de opdracht om onderzoek te verrichten voor het bedrijf en op basis daarvan 'de social media op te zetten'. Een mooie klus natuurlijk, sexy voor op het cv, maar als ik eerlijk ben denk ik dat je daarmee als stagiair niet echt eer aandoet. Want als superstagiair verdien je een begeleider die nét even een beetje scherper en meer ervaren is dan jijzelf. Minstens zo online eager is. Misschien iets meer rust neemt voordat een online reactie wordt geplaatst. Net even meer inzicht heeft in het krachtenveld. Je hebt als stagiair het recht om fouten te maken. Daar groei je van. Maar als je als bedrijf ervoor kiest om je corporate imago volledig uit te besteden, dan zou je je als manager wellicht toch even achter de oren mogen krabben. Want wie wil je nu dat er aan het roer staat? 

Begrijp me niet verkeerd: ik zie heel vaak droomstagiaires. Stagiaires zijn de toekomst en moet je uiterst serieus nemen. Sterker nog: ik ben deze week nog in een groot project gered door een droomstagiaire. Echt, ik zou haar zó adopteren. Ik was er zelf ooit een. Begin twintig, eager als een tijger met prooi in het vizier, early online adopter, designer met blik op de einder en met dromen van hier tot Tokyo en via New York weer terug. En terecht. Want al die dromen worden werkelijkheid als je je ervoor inzet. Maar ik herinner me ook een pijnlijk dat ik als puppy met al m'n tech- en designsavvy plannen soms het bedrijfsbelang niet haarscherp voor ogen had. Toen ik nét even sneller sprak dan handig bleek. Geen schande, kan charmant zijn. Maar het wordt al stukken minder charmant als ineens met goede wil onhandige informatie online komt te staan. Daar sta je dan. Met je goede bedoelingen en je wilde tijgerblik. Tweet tweet.

:-|


Mijn idee: neem vooral wél die stagiaires voor social media en online communicatie aan. Je doet hen - en jezelf - tekort als je het niet doet. Maar neem dan ook verantwoordelijkheid voor het degelijk begeleiden, verder stimuleren en laten groeien van deze talenten. Dat gebeurt vast al met coaching en adviesvaardigheidstraining e.d., maar bij die verantwoordelijkheid hoort wat mij betreft ook het verbreden en verdiepen van je eigen kennis van de onderwerpen waarvoor je stagiaires inhuurt. Want hoe kan een stagiair nu eens ongenadig op zijn/haar snoet gaan (waar hij/zij recht op heeft) als jij degene bent die van de snoetvaller moet leren? Als je je erin verdiept, zie je ineens: zakelijke toepassing van sociale media is niet zomaar een hobby. Ergo: doe jezelf niet tekort. Heb de moed om te erkennen: 'Ik weet er misschien minder van dan mijn eigen stagiair, maar ik pleit mezelf niet vrij: ik ga het aan.' En nee, dat is geen schande, en nee, je gaat niet 'nat'. Voor je 't weet vind je het nog boeiender en leuker dan je techsavvy stagiair.

Ik ken bedrijven die het helemaal hebben begrepen. Ze hebben geïnvesteerd in het geïntegreerd aanpakken van sociale media. In de gelederen, voor interne en externe communicatie, voor kennisborging en productverbetering, voor projectmanagement, slimme online recruitmentstrategie en nog veel meer doeleinden. Ze bestaan. En ja, die begeleiden stagiairs vanuit hun eigen bezieling voor en kennis van sociale media.  I love 'em.