Pinterest. We weten allang dat het scrollen langs eindeloze rijen prachtige plaatjes zo aantrekkelijk en verslavend kan zijn als, zeg, een snoepwinkel voor een kleuterklas. En dit geldt niet alleen voor crafters, interieurontwerpers, mensen die van lekker eten houden, the geek squad en de roedel social media goeroes. Je kunt het zo gek niet verzinnen, of mensen koesteren hun pinboards. Borden met andermans plaatjes (of die van jezelf, maar niet teveel, anders wordt dat afgestraft door de afdeling Handhaving van het social media specialisten front). Ik ben geen uitzondering. Ik hou van Pinterest. Zakelijk, maar ook absoluut voor mijn hobby's. In dit stuk meer over de inburgering van Pinterest, sociale gevolgen, nachtelijk pinnen, infographics en...praktische tips voor zakelijk gebruik van Pinterest.

 

Ingeburgerd
Twee jaar geleden kon ik Pinterest nog aan mijn wat minder social media minded vriendinnen laten zien als 'iets dat zij óók leuk zouden kunnen vinden'. Inmiddels is het zo dat ik op verjaardagen opmerkingen krijg over het aantal pins per board, en dat zij op me voor lopen. En weet je? Dat vind ik ontzettend geinig. Het laat zien dat Pinterest als platform volwassen is. Of in ieder geval ingeburgerd. Mainstream. Waar we een paar jaar geleden door Facebook al volledig op de hoogte waren van elkaars wel en wee voordat we elkaar na maanden weer in real life terugzagen, belanden we in het volgende stadium. Conversaties over pinboards over craften, en dan vervolgens samen aan de slag gaan. Met echte koffie erbij. Mensen die spontaan blij worden van je stempels en dat ook willen leren. Samen. In real life. Lachen!

 

Pinverslaving
De woorden 'Pinterest' en 'verslaving' worden steeds vaker in zinnen gebruikt. En op zich is dat best begrijpelijk. Ik heb even nagedacht over waardoor dat kan komen (buiten voor de hand liggende zaken als 'plaatjes kijken is leuk' en 'inspiratie opdoen voor je droomhuis'). Er zijn ongetwijfeld meer redenen te noemen, maar ik kom in eerste instantie op deze:
  • Instant gratification
    Je wordt direct getrakteerd op verrukkelijk ogende zoekresultaten als je zoekt op onderwerpen van jouw interesse. Grabbelton, altijd prijs.
  • Afleiding van je dagelijkse besognes
    Eigenlijk is dat wat andere verslavingen ook doen: ze halen je even uit de wereld waar je de rest van de dag in rondloopt. De wereld van volle wasmanden, volle mailboxen, krijsende katten danwel kinderen en meubilair waar je eigenlijk vorig jaar al iets aan had willen doen. 
  • Tijdbesparing
    Je kúnt natuurlijk dagenlang navelstaren over wat voor soort traktatie je kunt maken voor de verjaardag van je zoontje. Je kunt ook slim zoeken op Pinterest, iets gemakkelijks uitzoeken en dat namaken. Voor de zakelijk geëngageerden onder ons: als je inspiratie wilt opdoen voor een illustratiestijl voor je nieuwe boek, dan scroll je door Pinterest. Je vindt er ook sneller goede freelancers door.
  • Freelancers vinden
    Handig. Met name als je mensen zoekt die openstaan voor online samenwerken. Ook ideaal als je een magazine maakt dat grotendeels van aantrekkelijk beeld afhankelijk is, zoals bijvoorbeeld Flow (wie op deze link klikt, wordt intens gelukkig). Menig illustrator van Flow publiceert ook werk op Pinterest. Zo helpen media en freelancers elkaar. 
  • Smakelijke grafische vormgeving
    Pinterest gaat 100% over beeld, voor wat grafische vormgeving betreft. Functionele knoppen verschijnen pas als je over een plaatje veegt met je muis. Pure plaatjes. De typografie is 'gezellig'.
  • Vluchten van Twitter en Facebook...soms
    Soms kun je eventjes genoeg hebben van alle snedige, snelle en soms snibbige opmerkingen van mensen op Twitter en Facebook. Dan is een plaatje toch 'liever', onpartijdiger en meer relaxed om naar te kijken.
  • Het prikkelt de 'dat kan ik ook!'-gedachte
    En dat helpt ons in productiviteit. Althans, als we daadwerkelijk in actie komen. 'Maar ja, eerst even dat andere bord bekijken.....' #verslaving
  • De gerelateerde borden die Pinterest aanraadt zijn altijd raak
    Ja, dat is geniepig hè. Je pint iets, en dan zie je de melding 'Truus pint óók dit soort dingen'. En dan wil je natuurlijk zien wat voor moois Truus heeft. Tja. We zijn allemaal net mensen.
  • Verzamelwoede en de uitrekbaarheid van de omvang van je huis
    (kom ik zometeen op terug)
  • Alvast je ideale zelfbeeld laten zien...
    ...terwijl je in je 'echte' leven nog nét even niet zover bent. ;-)
  • Antidepressivum
    Toch maar die quotes lezen. Op de momenten dat je je eigenlijk helemaal niet zo lekker in je vel voelt en alle ik-ben-zo-gelukkig-tweets en Facebook posts niet meer aan kunt zien. Overigens niet aan te raden als je alle Zen-feel-good-goeroes niet kunt relativeren. Dit liggen namelijk stiekem in hun echte leven ook wel eens huilend op de badkamervloer of maken flamboyant ruzie met hun partner. Tenzij ze single zijn, dan staren ze ook wel eens naar hun kat, jaloers op hun relaxte leventje.
Verzamelwoede en de uitrekbaarheid van je huis
Ik craft veel, buiten werktijden om. Ik snijd stempels uit gummen, maak kaarten en andere dingen. Voor de lol. Om dat allemaal te kunnen doen, heb ik een kast waar veel craftspullen in staan. Gutsen, gummen, papier, inkt. Dat soort dingen. Op een gegeven moment word je handig met het creëren van extra ruimte in je kast. Zelfs mijn kachelloze schouw moest eraan geloven. De kast op Pinterest heeft geen bodem. Het is een bodemloze put van moois dat je kunt verzamelen. Zonder enige reserve. A perpetual walk-in closet. En ook over het 'organizen' van al die craftruimtes in al die huizen wordt gepind. Eigenlijk is 't een Walhalla voor iedere visueel ingestelde geest met een kleiner huis dan dat van, zeg, onze koningin. Is dit nu een pleidooi om zoveel mogelijk te gaan verzamelen? Nee. Wel is het een signaal dat dagelijkse hobby's volledig zijn geïntegreerd met online platforms en sociale beleving.  

 

 

Sociaal
Ook geeft het een extra laag aan vriendschappen. Als je van iemand weet dat ze af en toe 's nachts wakker ligt (en jij toevallig ook), dan merk je dat als je 's nachts even blije plaatjes gaat scrollen (leuker dan nachtmerries, hè), je ook ziet dat die ene vriendin net vijftien minuten eerder een plaatje heeft gerepind. Je stuurt een plaatje naar haar. En zo weet je beiden dat je wakker ligt. Je houdt elkaar ongemerkt toch in de gaten. Indirecter dan Whatsapp, maar toch een aardige geste. Dat heeft een functie en het draagt bij aan het vriendschapsgevoel. Lig jij nooit wakker? Yeah, right. 

En dan heb ik het nog niet eens over die bril-jan-te bruiloft gehad, waarbij de bruidegom op het 'Wedding'-pinboard van zijn verloofde had gekeken, en vervolgens alle pins daadwerkelijk had geregeld voor hun bruiloft. Echt geweldig! Bekijk deze video, je weet niet wat je ziet (tenzij je 'm een paar maanden geleden al had gezien. Maar dan nog. Dit is toch feel good op z'n best). Ge-ni-aal. Social meets in real life.
 

Infographics 
over Pinterest
Er staan duizenden (misschien wel meer) infographics over Pinterest op Pinterest.  Een onvervalst Droste-effect. Misschien staan er wel meer infograpics over Pinterest dan pins over katten. En dat zegt wat. Infographics zijn eye candy. Het ligt ook zo voor de hand. Mensen zien ze graag en ze zien er lekker uit. Glossy en fruitig. Snoepig. En informatie die erin staat wordt vaak eerder geloofd. Soms onterecht, trouwens. Maar goed. Geen handiger platform dan Pinterest om infographics op een visueel platform te delen. Maar of je je er nu nog mee onderscheidt...ik betwijfel het. Tenzij je écht originele content hebt. Een goed verhaal. Een advies. Iets handigs, dat andermans leven gemakkelijker maakt. Overigens geldt dat zo ongeveer alles wat je zakelijk wilt aanbieden online. Je moet iets voor iemand oplossen. Want je kunt wel een geinige app hebben gemaakt, maar als niemand 'm leuk vindt of nodig heeft, is het wel snel apperdepap opperdepop met de (p)interesse. En voor gebruik van Pinterest geldt dat trouwens ook: als je je niet onderscheidt of iets biedt waar je anderen mee blij maakt, dan houdt 't op. Ik schreef al eerder een artikel over dat het gemiddelde Pinterest-gebruik echt wel 'n stuk creatiever kan. Want anders zou je eigenlijk genoeg hebben aan je eigen mooie kurken prikbordje op je keukenmuur. Niks mis met kurken prikbordjes op muren ook trouwens, kunnen we zelfs ook zien op Pinterest. Haha, en dan is de cirkel weer rond. ;-) Overigens zijn er wel nuttige infographics over Pinterest op Pinterest (het blijft een grappige combinatie in een zin). Ik deel er hier eentje onderaan deze blogpost. En HIER vind je er nog héél véél meer. Deze vind ik in het bijzonder erg grappig. Al is 'ie dan in Comic Sans gezet. Daar staat in normale omstandigheden al snel een lijfstraf op. Want laten we wel wezen...Comic Sans... Maar in dit geval maken we een uitzondering.

 

Waarheen, waarvoor?
Pinterest is bijna net zo snel gegroeid als Twitter in de begintijd. Twitter groeide in één jaar 1400%, Pinterest meer dan 800%. Hoe je het ook wendt of keert: dat is héél veel en héél snel. En dat was nog maar tot begin 2012 en alleen in de VS gemeten. Dus.
Cijfers: ComScore. Bron afbeelding: http://www.pinterest.com/pin/248260998179227931/.

Zoals met ieder online platform zijn er geluiden die eeuwigdurende roem propageren en geluiden dat de site danwel wordt opgekocht door een Google-achtige moloch danwel door gebruiksverzadiging verlaten wordt. Maar stel je toch voor dat Pinterest ineens aan Google+ gekoppeld zou zijn. En dat iedere dwangmatig verslaafde pinner ineens naar Google+ verhuist (waar nu toch best wel echoput-achtige geluiden vandaan komen-omen-omen). Dat zou een gigantische verschuiving geven in het social media landschap waar Facebook momenteel domineert. Voor zolang dat duurt. Het blijft koffiedik kijken.

 

Beeldcuratie en indexatie
Mijn gedachte erbij is dat Pinterest in het bijzonder twee elementen in zich heeft die een lange levensduur mogelijk maken (of dat nu onder eigen vlag is of in opgekochte staat). En dat zijn de elementen beeldcuratie en indexatie.

 

Beeldcuratie vind ik net even prettiger klinken dan de term 'contentmarketing' (al stond ik in 2013 op een fraaie 3e plaats in de MarketingTribune Contentmarketing Top 19 met een zeer persoonlijke ervaring). Bovendien dekt het net even een andere lading. Je verzamelt inhoud en/of beeld dat naar jouw verwachting aansluit bij de wensen en interesse van jouw online social 'ecosysteem'. Beeld dat ook visueel aansluit bij waar jij zelf mee geassocieerd wilt worden (of dat nu zelfgesneden stempels, online strategie of schaatsen is, dat doet er niet zoveel toe). De wens zelf waarde te creëren en tegelijkertijd te vinden bij jouw vrienden, is groot en hardnekkig. Inspiratie is wat de wereld laat draaien, het zorgt dat we zelf ook actief blijven. Dat we blijven creëren. Dat zit in onze natuur. Grote kans dat dat dus online ook een blijvertje is. Dat blijkt ook wel uit de cijfers.

 

Daar komt bij dat de indexatie (en vindbaarheid in zoekmachines) van Pinterest-beelden (en de links die aan de beelden zijn verbonden) enorm hoog is. Dat maakt het superaantrekkelijk om er zakelijk gebruik van te maken. Dat gebeurt dus ook steeds meer. Het mooie aan deze fase vind ik dat bedrijven en individuen echt op zoek zijn naar dé voor hen juiste manier om er gebruik van te maken. Niet keiharde reclames spammen op Pinterest (blegh!), niet alleen maar repinnen (maar toch wel een beetje vor de sociale cohesie en het gemeenschapsgevoel), maar echt een manier vinden die past bij je bedrijf, je eigen mores, je interesses. En je niet als een dolle laten leiden door wat die week toevallig 'trending' is. Een lange adem lijkt mij 'the way to go'.

 

Krokante tips!
Allemaal leuk en aardig, dat sociale duiden van Pinterest, maar wellicht wil je toch wat handige krokante tips waar je mee aan de slag kan. Ik ben de rotste niet (hoewel daarover vast de meningen verdeeld zijn, je kunt niet iedereen happy maken), dus bij deze vijf tips waar je iets mee kunt. Hoeft niet, mag wel. Wat jij wil. :-)

 
  1. Bepaal wat je wilt bereiken
    Je kunt bijvoorbeeld...
    - beelden delen die de traffic naar je website opkrikken (koppelen aan waardevolle content);
    - je naamsbekendheid vergroten en branding bestendigen;
    - toch wat meer richting sales bewegen met prikkelende beelden (met links naar producten...maar word vooral geen reclamekanon).
  2. Zet gevarieerde media in
    Je kunt foto's, illustraties, video, podcasts, achter de schermen-beelden, webinarbeelden en onderdelen van presentaties delen. Dat geeft een gevarieerd beeld en maakt het aantrekkelijk om je pins te bekijken, volgen of te repinnen. Zo kom je vaker langs in de Pinterest timelines van je social vriendjes.
  3. Zet in op je expertise
    - Voorzie je pins van trefwoorden waarvan jij vindt dat je beelden en inhoud de lading dekken. Niet uit SEO-overwegingen (want veel metatags toevoegen is toch achterhaald en bovendien belachelijk doorzichtig), maar om te tonen waar jij sterk in bent;
    - Gebruik hashtags waarvan je denkt dat mensen ernaar zoeken. En dan niet zoiets generieks als #socialmedia of #craft, hè. Dat kun jij beter. Probeer maar.
  4. Maak een aantrekkelijke mix per pinboard
    - Overweeg een deel van je pins per board inspirerend van karakter te maken (och jee, quotes? Ja, misschien wel. Maar wees voorzichtig met Steve Jobs. Die komt misschien wel vaker voor dan katten). ;-)
    - Een deel van je pins (per board) kan concrete tips en leerzame dingen bevatten (en ja, nuttige weggevertjes kunnen ook);
    - Wees zuinig met beelden over je eigen merk.
  5. Wees pinvriendelijk
     - Zorg dat er een Pavlov-achtige Pinterestknop op je website en blog staat;
    - Tweet je pins (indien nuttig, niet ieder gumstempeltje hè);
    - Embed pins in je website, je blogpost en Facebookbericht.

    En vooruit, nog eentje als bonus:
  6. Gebruik Pinterest eens op een manier die anderen nog niet doen.
    En gebruik je eigen creativiteit. Gluur eens NIET bij de buren. Verzin je eigen feestje. Probeer te voorkomen dat je op een gegeven moment alleen maar plaatjes-voor-de-mooi plaatst. Vorm zonder functie is in the long run gewoon hol, leeg en nietszeggend. Vermakelijk, voor even. Dat wel. Maar houd vorm en functie in balans als je werkelijk iets aan de orde wilt stellen. *Tot zover de online strategie puristenopmerking.* :-)

    Er zijn nog meer handige tips. Maar die geef ik via e-learning aan mijn cursisten @onlinecomm. :-)

Meer leren over online strategie en het gebruik van social media voor je bedrijf? De social e-learning Leergang Online Communicatie & Social Media loopt alweer voor het vierde jaar! De tiende(!) editie start in het voorjaar. Er zijn beperkt plekken (ik schrijf namelijk ook een boek over online strategie, dat kost ook tijd) en ik kijk uit naar een verse, frisse, ambitieuze groep cursisten. En ja, dat is óók sociaal social leren. Samen online. En af en toe offline.
 

Hier nog een uitsmijter voor uw eye candy behoefte: