Regelmatig krijg ik de vraag of iemand in mijn plaats een training mag geven in de door mij ontwikkelde Leergang Online Communicatie & Social Media. Want 'het is toch wel heel erg veel werk, en er zijn meer experts dan jij alleen'. Tja, het is inderdaad erg veel werk en ja, er zijn meer experts dan ik alleen. Af en toe vraag ik dan ook experts om samen met mij een podcast of video op te nemen. Als 'expert op afstand', die een fractie van zijn of haar kennis deelt voor cursisten. Super vind ik dat! Ik steek er ook altijd weer iets van op, en ik gun de experts graag hun zichtbaarheid. En het is ook een fijne ervaring. Lof alom voor de pro's! Ik kom dan ook graag in contact met pro's die expertise willen delen. Maar anderen trainingen laten geven voor de leergang, daar kies ik niet voor. Ik zal je vertellen waarom. En nee, het heeft weinig met concurrentie te maken. Wel met iets anders. Authenticiteit. Meer weten (wees gerust, geen salespitch). Lees verder...

Aan tafel met de juf
Één van de mooiste complimenten die ik ooit kreeg van een cursiste is: "Als ik de e-learning volg, voelt het alsof je bij mij aan tafel zit. Ontspannen. Het voelt eigenlijk niet eens als leren, maar ik steek wel ontzettend veel op." Nu was ik uiteraard benieuwd waarom ze dat dacht. Het bleek te maken te hebben met de manier waarop ik een band ontwikkel met cursisten. Men ziet mij online in de beveiligde e-learningomgeving, ik drink virtuele en echte koffie met hen en begeleid cases tijdens in real life events, ik maak grapjes met hen via Yammer, en gun, indien de leergang met succes is voltooid, hier en daar een opdracht aan een cursist. En dat alles voelt ontspannen. We hebben het op een relaxte manier over de allernieuwste ontwikkelingen die het communicatievak onomkeerbaar veranderen. Nu kunnen we daar heel erg science fiction over doen, maar liever houd ik het op de menselijke maat. Sociaal. Kwalitatief in orde. Plezierig. Met andere woorden: ik bén een klein stukje van mijn product. Dus eigenlijk zou het heel vreemd zijn als ik ineens één van mijn Shoot From The Hip-sessies door iemand anders zou laten begeleiden. Want zo'n sessie is geen off the shelf-product. Het is een ervaring, een sociaal moment. Waarin je je als cursist veilig genoeg voelt om een misser te maken, je creativiteit met anderen te delen en je docent een kans te geven om jou beter te leren kennen. Zo halen cursisten er nóg meer uit voor zichzelf. En ik geef ter plaatse het beste advies dat ik kan geven. Dat vereist (ook voor mij) een goede band met de groep. De sociale ervaring beperk ik niet daarom niet alleen tot de in real life events. Dan zou het voelen alsof je iedere keer opnieuw een band moet opbouwen met de groep. Ik doe dat liever in het hele traject. Dus ook in de e-learning zelf.

"Maar dan kun je de boel helemaal niet verkopen aan een cursusinstituut!"
Inderdaad. En dat houd ik ook graag zo. Ik heb sinds de start van de eerste editie van de leergang in oktober 2010 twee aanbiedingen gehad van opleidingsinstituten die interesse hadden in de leergang. Want 'e-learning, dat wordt het helemaal', en 'e-learning over social media en online strategie, dat gebeurt nog helemaal niet', en 'je hebt dan een vet uitgeversmerk achter je staan'. Ja: e-learning gaat nog een enorme vlucht nemen (mits goed uitgevoerd) en ja, dit is de eerste e-learning opleiding over dit onderwerp. Maar nee: ik wil helemaal geen vet uitgeversmerk achter me hebben staan voor wat betreft de leergang. Want de sleutel tot het succes van deze leergang is (naast expertise): authenticiteit in communicatie. Ik wil me vrij kunnen bewegen en kennis en expertise aanreiken aan professionals die het lef hebben dat stapje extra te doen. Die ook zien dat het communicatievak op dit moment niet in uitstekende staat verkeert. Professionals die wél een gelijkwaardige gesprekspartner voor hun management willen zijn. Mensen met wie ik eigenlijk allang informeel over het vak praat. Via sociale media, m'n workshops of - doe 'ns gek - m'n e-zine.

Authenticiteit - wat betekent dat concreet in dit geval?
Als ik bij een insituut aangesloten zou zijn, zou het mogelijk snel afgelopen zijn met mijn professioneel opgenomen en gemonteerde screencasts, podcasts en video's met informele toonzetting. Dan loert de gelikte versie om de hoek. Met mensen in pak, opploppende bullitpoints in PowerPointpresentaties op witte schermpjes en klinisch ingesproken teksten. Invallende cursusleiders die de groep niet of onvoldoende kennen. En dat past niet bij me. Krijg al jeuk als ik eraan denk. Ik kan het best alle content (en dat is #heul #veul) op een manier overbrengen die bij mij past en bij de stijl van cursisten past. Met ernst, hier en daar een grap & grol, goede instructies en actieve sociale communicatie. En hier en daar een blooper. Ik ben voor cursisten namelijk niet ineens een ander persoon dan dat ik voor andere klanten, twitteraars of mijn buren ben. Kortom: authenticiteit. Wel zo ontspannen. Werkt voor cursisten en mezelf het best. En ben dankbaar en blij dat dat in goede aarde valt.