Ning-community's. We zijn er al jaren fan van en gebruiken deze handige webbased applicaties met veel plezier en bij de vleet. Voor degenen die niet weten wat een Ning-community is: stel je een soort Hyves voor, maar dan over één specifiek onderwerp. Je kunt er mensen voor uitnodigen en zij kunnen evenementen aanmaken, foto's en video's uploaden, subgroepen maken, bloggen...eigenlijk alles wat je zou willen. Ning maakte deze week bekend dat ze de dienst niet langer onbetaald aanbieden (lees het persbericht).

Tot op heden was het mogelijk een gratis account aan te maken en er eindeloos gebruik van te maken, als je Google advertenties wilde laten zien op je community. Wilde je die niet zien, dan kon je een klein bedrag betalen om de advertentieruimte te besparen en deze ruimte in te vullen met content van jouw keuze. Ik las het nieuws overigens het eerst op de dagelijkse nieuwsservice @gvenkdaily van twittervriend Gerard van Enk (ik zal vandaag trouwens een bedrag doneren ter stimulering van zijn superhandige dienst). Ning heeft overigens nog niet specifiek aangegeven hoe het betaalmodel eruit zal komen te zien. Interessante kwestie: alleen al de aankondiging van Ning heeft veel twitteraars al doen googlelen naar alternatieven. Afwachten duurt dus blijkbaar te lang. Een wijze les voor organisaties die slecht nieuws proberen voor te bereiden via een persbericht: het kan je lelijk in de staart bijten.

LEES VERDER >>


Jaren geleden begon ik een Ning-community als groep náást mijn hobbyblog Schaatsreporter.nl: schaatslink.ning.com. Omdat ik mijn lezers óók de gelegenheid wilde geven om te vertellen wat zij meemaakten op schaatsgebied. Ik heb lang gebruik gemaakt van de betaalde versie omdat ik in die periode overwoog Schaatsreporter naar een wat meer professioneel level te brengen. Toen ik uiteindelijk prioriteit gaf aan mijn eigen online communicatiebedrijf, besloot ik er niet langer voor te betalen en het vrij te laten gebruiken door iedere deelnemer van Schaatslink.

TwitterborrelEen andere - overigens veel gebruikte en populaire - Ningcommunity is Twitterborrel. Sinds jaar en dag (ik dacht sinds begin 2007 of zo) worden er tweetups georganiseerd onder het motto "Echte biertjes smaken beter". Pakweg 822 Nederlandse twitteraars treffen elkaar in real life door afspraken te maken door dit medium. Voor de gezelligheid vooral.

Maar goed. Ning dus. CEO Gina Bianchini is vorige maand teruggetreden en het aantal werknemers wordt teruggebracht van 167 tot 98. Een flinke aderlating dus. De vraag is: is het betaalmodel acceptabel genoeg om trouw te blijven aan Ning (zodat we hen een eerlijkere commerciële kans geven), of verkiezen we een ander platform dat ons gratis zal blijven bedienen? De ondernemer in mij zegt: stimuleer een bedrijf dat het nodig heeft en een goed product levert. Tegelijkertijd vind ik het ook begrijpelijk dat men zoekt naar alternatieven. De alternatieven die tot nu toe zijn geopperd zijn onder meer:

- Grouply

- BuddyPress (bron: ReadWriteWeb) - mét Ning-importer! Brutaal? Misschien, maar wel handig!

- Community Engine

- Xoops

- Mindz

- Mixxt

Ik denk dat veel meer platforms (niet alleen community's) die tot nog toe gratis diensten aanbieden voor deze vraag komen te staan: gratis blijven aanbieden of definitief het betaalmodel omarmen? Deze migratie zal niet zonder slag of stoot gaan. In februari schreef ik een blogpost over het innoveren op uitgeversgebied. Wellicht door crowdfunding. Ik denk dat het in alle takken van de mediabranche zaak is nieuwe businessideeën en -modellen te ontwikkelen.