De overheid is nogal aan het sociaal netwerken geslagen. Prima natuurlijk - voor zover politiek überhaupt transparant kan zijn (contradictio in terminis). Gisteren blogde ik al over onze twitterende minister Verhagen.  En toen ik vanmorgen mijn twitterscherm opende, zag ik ineens een banner voor de Amerikaanse verkiezingen op mijn favoriete sociale netwerk. En aangezien Twitter doorgaans bannerloos is, wekte het toch mijn interesse. Toch maar even kijken.

Electionbanner

De banner leidt naar een subportaal over de verkiezingen, een soort kanalen. Als je een bepaald populair onderwerp kiest, bijvoorbeeld Barack Obama, David Letterman (heb je het clipje op YouTube gezien? Zo geestig!) of John McCain, dan worden alle tweets van mensen die over dat onderwerp gaan, live getoond. Ook bedient Twitter je met een aantal hun inziens nuttige weblinks. Het ontwerp ziet er mooi, functioneel en sober uit. In principe verschilt het niets van een zoektocht in de zoekmachine van Twitter, die ik vrijwel dagelijks gebruik om te weten wat men van actualiteiten vindt. Het enige verschil is dat het Twitter is die het kanaal specifiek uitlicht. Wat ook opvalt is dat de functionaliteit van het Election-kanaal verder gaat dan de originele Twitterpagina. Zo is er een automatische updater van nieuwe berichten. Op Twitter moeten we dan echt nog even op 'vernieuw pagina' of F5 klikken.

Electionbigbanner

Als ik het communicatief bezie, vind ik wel dat het nogal een Amerikaanse aanpak is. De verkiezingen zijn van oudsher natuurlijk vrijwel het meest sexy communicatieonderwerp, omdat het bereik in de VS vrijwel 100 procent is: het gaat iedereen aan. Minder sexy zou zijn 'the war against terrorism' of de kredietcrisis (!).

Daar staat dan weer tegenover dat de tv-serie Grey's Anatomy eigenlijk ongeveer even populair is als Obama. Althans, als je het in het aantal tweets bekijkt. Twitterstatistieken zijn bijvoorbeeld daarom al niet zo superbetrouwbaar. Maar ze geven wel een indicatie. Hoe dan ook: ik kan me voorstellen dat er in de zeer nabije toekomst meer aparte kanalen op een aansprekende manier getoond worden.

Het Election-kanaal is overigens tot nog toe niet mateloos populair, sommige tweeps klikken het (wellicht onbekeken) weg. Maar dat heeft denk ik meer te maken met het feit dat er toch een oceaan tussen zit. En dat doet de betrokkenheid wellicht toch wel iets slinken. Bovendien is er in Nederland ander nieuws interessanter. Picnic 2008 bijvoorbeeld. En daar hebben Nederlandse tweeps het dan wel weer heel veel over!