Twitter. Ik gebruik het nu ongeveer driekwart jaar, en ik vind het een enorme communicatieve aardverschuiving. Ik was al een liefhebber van sociale digitale toepassingen als weblogs en communities, maar Twitter is daar een bijzondere aanvulling op gebleken. Twitter is een microblog. Je kunt mensen 'volgen', anderen kunnen jou 'volgen'. Langzaam maar zeker kristalliseert zich een groep 'twitterazzi' uit, met wie je kennis uitwisselt, een sociaal praatje houdt, nieuws deelt en softwaretips uitwisselt.

Sociaal
Sinds enige tijd blijkt Twitter ook een meer socialere functie te krijgen. De centrale vraag 'what are you doing' biedt de mogelijkheid mensen op de hoogte te houden. In 140 tekens, welteverstaan. Zo ontstaan er vriendschappen, zakendeals en andere professionele samenwerkingsvormen. Ook de Twitterborrels zijn inmiddels ingeburgerd. Ik heb al enige keren met twitteraars afgesproken en een kop koffie gedronken. Er was onlangs zelfs een Amsterdamse TwitterCruise. Ook deelde onlangs iemand haar ervaringen met het zoeken naar haar Grote Liefde op de bloemetjesmarkt. Die-hard twitteraar Erwin Blom ontving laatst als afscheidscadeau van zijn oud-collega's een gebonden boek met zijn eerste 20.000 tweets (twitterbijdragen). Het was een dikke pil. Een boek met steeds korte fragmenten uit iemands leven. Samen een heel jaar. Bijzonder!

Uit het leven gegrepen
Alle thema's uit een mensenleven passeren de revue op Twitter. Leven, geboorte, dood, liefde, werk, succes, verdriet, hoop, inspiratie, vriendschap. En mode. Mode? Je leest het goed. Ik werd getipt op het werk van een modeontwerper wiens werk in Rotterdam wordt verkocht. Ik ging eens kijken, paste een jurk...en was verkocht. De liefde voor mooie dingen wordt ook gedeeld door medetwitteraars. Sommige onderwerpen zijn trivialer dan andere, maar uiteindelijk gaat het ook wat dat betreft om het uitwisselen van ervaringen, kennis en tips.

Kansen voor jonge ondernemers
De eerder genoemde Erwin Blom zet zich via Twitter ook in voor startups, nieuwe ondernemingen. En wel op een leuke, social networking manier: startups kunnen aangeven hoe innovatief zij met hun digitale vak omgaan, en op basis van een x aantal stemmen komen zij in aanmerking voor een gratis (door anderen betaalde) toegangskaart voor de Next Web Conference. Een kaart ter waarde van een niet te verwaarlozen bedrag: 750 euro. Via Twitter werd het woord verspreid, en menig twitterazzo stemde zo op een aantal startups. Dát is pas innovatief gebruik maken van webtoepassingen.

Je eigen stijl
Ik heb zelf gemerkt dat hoe langer je twittert, er een eigen schrijfstijl ontstaat. Je kiest zelf wat voor informatie je deelt, en op welke manier je die informatie communiceert. Twitter maakt het mogelijk dat je op een heel laagdrempelige manier contacten legt met mensen die je normaliter wellicht minder gemakkelijk had aangesproken, of zelfs ontmoet zou hebben. In die zin is Twitter absoluut een grensverschuivend medium, waar ik buitengewoon enthousiast over ben. Er is maar één manier om te ontdekken wat ik bedoel. Durf jij het aan? Zo ja: dan kom ik je vanzelf tegen.

www.twitter.com/jojanneke